Одним из важнейших компонентов педагогической деятельности является ее мотивация. В педагогической деятельности выделяются те же мотивационные ориентации, что и в учебной. Это внешние мотивы, например мотив достижения, и внутренние мотивы, например ориентация на процесс и результат своей деятельности. Внешние мотивы престижности работы в определенном образовательном учреждении, мотивы адекватности оплаты труда часто соотносятся с мотивами личностного и профессионального роста, самоактуализации. Вместе с тем в педагогической деятельности как специфической форме взаимодействия взрослого и ребенка появляется такая ориентация, как доминирование, или мотив власти (Н.А.Аминов): власть вознаграждения, власть наказания, нормативная власть, власть эталона, власть знатока, информационная власть. В мотивационной основе выбора педагогической деятельности мотив власти всегда ориентирован на благо других (помощь через знания).

Мотивационно-потребностная сфера деятельности педагога может быть проинтерпретирована в терминах его центрации, по А.Б.Орлову. Центрация понимается как «особым образом построенное простое взаимодействие учителя и учащихся, основанное на эмпатии, безоценочном принятии другого человека. Центрация трактуется одновременно и как результат личностного роста учителя и учащихся, развития их общения, творчества, субъективного (личностного) роста в целом». А.Б.Орлов описывает семь основных центраций: 1) эгоистическая (центрация на интересах своего «Я»); 2) бюрократическая (центрация на интересах администрации); 3) конфликтная (центрация на интересах коллег); 4) авторитетная (центрация на интересах, запросах родителей учащихся); 5) познавательная (центрация на требованиях средств обучения и воспитания); 6) альтруистическая (центрация на интересах (потребностях) учащихся); 7) гуманистическая (центрация учителя на интересах (проявлениях) своей сущности и сущности других людей (коллег, родителей, учащихся).