В основе проблемы неуспеваемости учащихся лежит не одна причина, а несколько, которые довольно часто действуют в комплексе.

В младшем школьном возрасте любознательность, непосредственный интерес к окружающему, с одной стороны, и стремление выполнить общественно значимую деятельность – с другой, определяют положительное отношение к учебе и связанные с этим эмоциональные переживания по поводу полученных оценок. Подростки уделяют учебным занятиям уже гораздо меньше внимания. В подавляющем большинстве они относятся к учебе равнодушно, и успеваемость в классах обычно снижается. Учащимся старших классов свойственно дифференцированное отношение к учебным предметам в зависимости от их профессиональных предпочтений, намерений. Кроме того, отношение к оценке зависит от личностных особенностей школьника, таких как мотивация, самооценка, взаимоотношения с учителями, родителями, учащимися и т.д.

Все виды педагогической помощи, предлагаемой учителями отстающим ученикам: 1) организация дополнительных занятий, на которых применяются такие же, как на уроке методы обучения; 2) оказание различных мер давления на ученика. Эти средства не только малоэффективны, но нередко оказываются и вредны, так как не воздействуют на причину и позволяют запустить «болезнь» неуспеваемости.

Психологические причины, лежащие в основе неуспеваемости, можно объединить в 2 группы: 1) недостатки познавательной деятельности; 2) недостатки развития мотивационной сферы детей.