Согласно  Международной классификации болезней 10 пересмотра от 1992 г. (МКБ -  10)  под  «умственной отсталостью» понимается совокупность этиологически различных наследственных, врожденных или рано приобретенных  стойких непрогрессирующих синдромов общей психической отсталости, проявляющихся в затруднении социальной адаптации главным образом из-за преобладающего интеллектуального дефекта».

 В разделе    «Умственная отсталость» рекомендуется использовать следующие рубрики:

Умственная отсталость легкой степени;

Умственная отсталость умеренная;

Умственная отсталость тяжелая;

Умственная отсталость глубокая.

В МКБ -  10 даются общие ориентиры для наиболее адекватной оценки состояния интеллекта. Легкая степень расстройства    диагностируется при тестовых данных IQ в пределах 50-69 баллов. Умеренная степень   диагностируется при IQ в пределах 35-49 баллов, тяжелая степень   в пределах 20-34 баллов, глубокая   – при IQ  ниже 20 баллов.

Условные разграничения по степени тяжести расстройства в МКБ -  10 опираются прежде всего на градации достигаемого больными уровня социального приспособления.