Бред – ложное, непоколебимое убеждение, касающееся себя и/или окружения, которое не отвечает реальности и не разделяется другими людьми сходного социокультурального происхождения. Больной стойко убежден в этом,  вопреки очевидности, этому противоречащей, переубеждению не поддается. Эта патологическая убежденность может выражаться в идеях преследования, отношения, слежки, ревности, в сознании собственной важности и превосходства, либо эти идеи касаются собственной идентичности или внешнего вида.

Бредовые идеи характеризуются следующими критериями:

- это ложные суждения или умозаключения, находящиеся в противоречии с действительностью,

- возникают на патологически измененной почве (наблюдаются только в болезненном состоянии),

- в своем развитии подчинены законам «кривой логики»,

- не поддаются психологической коррекции,

- критика к ним у больного полностью отсутствует

Бредовые идеи бывают:

а) по содержанию: бред отношения, физического воздействия, преследования, величия, самообвинения, ревности, ущерба, ипохондрический, изобретательства

б) по степени организованности: несистематизированный и систематизированный

в) по аффективной окраске: экспансивный и депрессивный

Начальной стадией формирования бредового синдрома является бредовое настроение, которое выражается в чувстве неопределенного внутреннего беспокойства, в тревожном предчувствии беды, появляется настороженность, подозрительность, уверенность, что вокруг происходят опасные изменения. Восприятие окружающего приводит к появлению необычной, странная, не связанная логически с реальной действительностью идея с характером особого отношения к больному (бредовое восприятие). Приобретая более очерченную форму, бредовое восприятие превращается в бредовое толкование, которое проявляется в том, что больной начинает толковать события, факты, слова окружающих в бредовом плане, но еще не связывает свои болезненные умозаключения в единую систему. В дальнейшем происходит оформление бредовых соображений в систему бредовых идей ( «кристаллизация бреда»).

В системе формирования бредовых идей можно выделить три синдрома:

а) паранояльный  - монотематический, систематизированный бред толкования при отсутствии нелепых суждений и галлюцинаций; ведущий аффект - тревога и напряженность, но может быть и положительно эмоционально окрашенный; чаще представлен бредовыми идеями сутяжничества, изобретательства, реформаторства, высокого происхождения, реже идеями отношения, ревности, ипохондрическими и др.

б) параноидный - наличие бредовых идей преследования, воздействия, отравления, которые сочетаются с галлюцинаторными расстройствами, эмоционально отрицательно окрашенный, политематичный; идеи по мере течения заболевания становятся все более нелепыми и отрывочными, теряется их конкретная направленность

в) парафренный – фантастические бредовые идеи преследования, величия, обильные галлюцинации с преобладанием псевдогаллюцинаций и психических автоматизмов, чувства измененности окружающего мира. Настроение в большинстве случаев эйфоричное, бред имеет экспансивную окраску

По механизму возникновения:

1) первичный (интерпретативный, интеллектуальный) бред – может являться единственным признаком психического заболевания, бред проявляется только при затрагивании одного вопроса: бред изобретательства, реформаторства, ревности, сутяжный бред (кверулянтский), бред преследования, высокого происхождения, ипохондрический бред, любовный (эротический) бред

2) вторичный (чувственно-образный) бред – развивается в рамках сложного синдрома; сопровождается галлюцинациями, психическими автоматизмами; образного характера, больной идет от эмоций, не систематизирован, нет работы над активным содержанием бреда, он часто сопровождается растерянностью, тревогой, больные видят кругом опасность (фантастический бред – чаще антагонистический, больной в центре между двумя сторонами, бред инсценировки – больной видит, как вокруг разворачиваются какие-то инсценированные события, бред одержимости и т.д.)