Первая допускает, что развитие идёт не останавливаясь, не ускоряясь и не замедляясь, поэтому каких-либо чётких границ, отделяющих один этап от другого, не существует.

Согласно другой точки зрения развитие идёт неравномерно, то ускоряясь, то замедляясь, и это даёт основания для выделения стадий или этапов развития, качественно отличающихся друг от друга. На каждой стадии развития существует какой-либо главный, ведущий фактор, определяющий собой процесс развития на этой стадии. Все дети независимо от индивидуальных особенностей проходят через каждую стадию развития, не пропуская ни одной и не забегая вперёд.