Наркотик — наркотическое средство и наркотическое вещест¬во — включается в официальный государственный список вслед¬ствие социальной опасности из-за способности при однократном употреблении вызывать привлекательное психическое состояние, а при систематическом — психическую или физическую зависи¬мость от него. Наркоманией называют болезнь, вызванную систематическим употреблением средств, включенных в государственный список наркотиков, и проявляющуюся психической, а иногда и физиче¬ской зависимостью от них. Сильную психическую зависимость способны вызывать все наркотики, но физическая зависимость к одним бывает выражена (препараты опия), к другим — остается неясной, сомнительной (марихуана), в отношении третьих вооб¬ще отсутствует (кокаин).

Клинические проявления отдельных видов наркомании, их динамика связаны прежде всего с тем веществом, злоупотребление которым приводит к формированию заболевания. Существуют общие признаки, по которым объединяют различные виды наркомании.  После приема наркотика возникает, как правило, состояние наркотического опьянения, которое характеризуется общими признаками, наблюдающимися при разных формах наркоманий.

Клиническая картина наркотического опьянения проявляется повышенным настроением (иногда благодушием, мечтательностью), смешливостью, дурашливостью, отвлекаемостью внимания, ускоренным темпом мышления, двигательной расторможенностью или, напротив, вялостью, нарушением координации движений, неустойчивой походкой. В ряде случаев отмечается злобность, раздражительность, агрессивность.

Могут наблюдаться гиперемия или бледность кожных покровов, мутность глаз и их лихорадочный блеск, сужение или расширение зрачков. Общими признаками для всех форм наркоманий, которые формируются под влиянием реактивности организма, является психическая и физическая зависимость от лекарственных и других веществ.