1. Нозологическое направление – основоположник Крепеллин, он считал, что каждая отдельная болезнь - нозологическая единица — должна отвечать требованиям: единая причина, одинаковые проявления, течение, исход и анатомические изменения. Последователи: Кандинский, Корсаков пытались создать описательную классификацию психозов, Бейль – выделил прогрессивный паралич. Ведущий метод – описательный.

2. Синдромологическое направление – в основе классификации психических заболеваний должны лежать психопатологические синдромы (делирий, депрессия – Блейер, Снежневский)

3. Эклектическое (прагматическое, атеоретическое) направление  – наиболее распространилось с конца 20 в., отражено в МКБ-10: при известной причине – нозологическая систематика, при неясной – синдромологический подход (бредовые, аффективные расстройства) или психоаналитический (диссоциативное расстройство).

4. Психоаналитическое направлениесвязано с именем З. Фрейда, который выдвинул концепцию психодинамического подхода к изучению поведения человека, основанную на положении, что неосознаваемые психологические конфликты (преимущественно сексуального плана) контролируют поведение. Он  рассматривал развитие личности как совпадающее с психосексуальным развитием ребенка, предложил психоаналитический метод лечения невротических расстройств. Последователи: М. Кляйн, А. Фрейд создали систему психоанализа детского возраста, Э.Эриксон – эпигенетическая теория развития личности, Адлер, Юнг и др.

5. Антипсихиатрическое направление – основатель Р.Лайнг, движение, ставящее перед собой задачу устранения психиатрических институтов, как форм социального принуждения „инакомыслящих“. Основными тезисами являются следующие: общество само безумно, оно подавляет попытки выйти из рамок привычных способов мышления и восприятия. Лайнг трактовал психопатологию в контексте изменения способа бытия индивида. По его мнению, шизофрения представляет собой особую стратегию, к которой индивид прибегает, чтобы адаптироваться к неблагоприятной жизненной ситуации. Другие представители: Д.Купер, Ф. Базальо.