Социальная ситуация развития  – определяется необходимостью самоопределения, связанного с выбором своего жизненного пути. Выбор как основа самореализации является психологическим центром ситуации развития, старший школьник создает своеобразную внутреннюю позицию. Переходный критический период подросткового возраста завершается возникновением особого личностного образования, называемого «самоопределением», и характеризуется осознанием себя в качестве члена общества и своего назначения в жизни.

Ведущая деятельность: учебно-профессиональная (Д.Б.Эльконин), общественно-полезная (Д.И.Фельдштейн), общественно-значимая (В.В.Давыдов).

Новообразования: 1) потребность в самоопределении (личностном, профес-сиональном, социальном); 2) профессиональные интересы; 3) ценностные ориентации, которые определяют мировоззрение старшего школьника и направленность личности (личная; общественная, коллективная; деловая); 4) потребности приобретают сознательный и произвольный характер; 5) способность к самовоспитанию и самообразованию; 6) самостоятельность суждений; 7) повышенные требования к моральному облику человека (юношеский максимализм), у девочек - к нравственным качествам, у мальчиков – к внешним признакам; 8) первая любовь; 9) осознание своей жизненной перспективы.

Таким образом, на основе мировоззрения и в связи с решением вопроса о самоопределении формируется направленность личности, появляется система устойчивых смыслообразующих мотивов, что, в свою очередь, влияет на формирование произвольного целеполагания и развития способности самовоспитания и самообразования.

Дубровина Н.В. показала, что старшие школьники могут выбрать профессию и связанный с нею дальнейший путь обучения. Многие девятиклассники тревожны, эмоционально напряжены. В это время усиливается значимость собственных ценностей, хотя дети еще во многом подвержены внешним влияниям. В связи с развитием самосознания усложняется отношение к себе, если раньше подростки судили о себе категорично, достаточно прямолинейно. То теперь более тонко (у меня плохой характер, но он меня устраивает).

В 11 классе возрастает тревожность, связанная с самооценкой. Дети воспринимают относительно нейтральные ситуации как содержащие угрозу их представлениям о себе и из-за этого переживают страх. В этом возрасте притупляется острота восприятия сверстников. Взрослые более интересны чем сверстники, интересует их опыт. Отношения в семье становятся менее значимы.