Ведущая деятельность – эта та деятельность, которая определяет (задает, назначает) основное направление развития в том или ином возрасте.

В отечественной литературе существует 3 варианта определения ведущей деятельности подростничества: Д.Б.Эльконин: интимно-личностное отношение, Д.И.Фельдштейн: общественно-полезная деятельность; В.В.Давыдов: общественно-значимая деятельность.

Ведущая деятельность – общение со сверстниками (интимно-личностное общение). Очень важно не просто быть вместе, а главное – занимать положение среди них, удовлетворяющее их потребность в общении (лидер, признанный любимый товарищ, авторитет). Нарушение общения со сверстниками приводит к дезадаптации. Стремление подростков быть равноправными партнерами в общении с взрослыми (на равных). Если этого нет, начинается психологическое бунтарство.