В отечественной психодиагностике сложились два подхода: 1) исследовательский – исходит из того, что для изучения личности необходимо использовать весь арсенал методик: наблюдение, эксперимент, тестирование и другие; 2) диагностический – исходит из того, что многомерные тесты позволяют с высокой достоверностью измерять широкий набор психических свойств испытуемых. Но неоправданно противопоставлять эти подходы, они должны входить в целостную систему методов психологического изучения школьников.

  Существует два основных метода психологического изучения школьников – наблюдение и эксперимент. Все остальные являются частными разновидностями этих методов.

    Изучение личности учащихся и ученических коллективов должно проходить в соответствии со следующими требованиями:

1.       Изучение должно быть направлено на выявление особенностей процесса психического развития каждого ученика.

2.       Оценка результатов диагностики психического развития того или иного ученика производится не путем сравнения этих результатов с какими-либо нормами или средними величинами путем сопоставления их с результатами предыдущих диагностических проверок того же ученика с целью выявления характера и величины его продвижения в развитии.

3.       Исследование процесса психического развития каждого ученика должно осуществляться на протяжении всех лет его обучения. Нарушение этого требования приводит к тому, что сложившееся у педагога при первой встрече мнение об ученике сохраняется на многие годы, несмотря на изменения в убеждениях и поведении школьника.

4.       Диагностика должна выявлять не только наличный, актуальный уровень развития той или иной индивидуальной особенности, а проводиться с учетом возможной «зоны ближайшего развития».

5.       Уровень развития должен быть описан как содержательная характеристика соответствующей деятельности ребенка, а процесс развития должен рассматриваться как смена качественно своеобразных этапов развития этой деятельности.

6.       Изучение личности школьников и их коллективов должно быть направлено на решение определенной педагогической задачи.

7.       Следующее требование касается педагогического оптимизма. Суть его лучше всего сформулирована в известном высказывании С.Л.Рубинштейна: «Кто хочет исправить недостатки человека, должен искать его достоинства, хотя бы потенциальные, те свойства его, которые могут быть обращены в достоинства при надлежащем направлении заключенных в нем сил. На них надо опираться в борьбе с недостатками человека. Вступая в борьбу с недостатками человека, надо искать себе союзников в нем самом».

8.       Психологическое изучение личности школьников и их коллективов должно охватывать все основные стороны психического развития ученика.

9.       Изучение индивидуальных особенностей должно осуществляться с учетом возрастных особенностей.

10.  Исследование психического развития, как правило, должно проводиться в естественных условиях учебно-воспитательного процесса. Все методики должны быть одновременно и учебно-воспитательными средствами или методами.

11.  Диагностика должна охватывать всех учащихся без исключения и проводиться систематически путем проведения через запланированные сроки диагностических срезов по каждому из параметров психического развития.

    Таковы основные требования к изучению личности учащихся и школьных коллективов. Что касается функций этого изучения, рассматриваемых сквозь призму учебно-воспитательного процесса в школе, то их можно охарактеризовать как воспитывающую, контрольно-корректировочную и прогностическую.