Развитие психики – закономерное изменение психических процессов во времени, выраженное в их количественных, качественных и структурных преобразований. Психическое развитие предполагает появление новых качеств и функций, изменение их количественных и качественных характеристик и в тоже время преобразование уже существующих форм психики. Развитие психики реализуется в форме филогенеза и онтогенеза.

Типы развития психики (Л.С.Выготский): 1) преформированный тип – это такой тип, когда в самом начале заданы, закреплены, зафиксированы как те стадии, которые явление (организм) пройдёт, так и конечный результат, который явление достигнет (например, эмбриональное развитие); 2) непреформированный тип – это тип развития, который не предопределён заранее. Дети разных эпох развиваются по-разному. С самого начала, с момента рождения ребёнка не даны ни те стадии, через которые он должен пойти, ни итог, которого он должен достигнуть.

Концепции развития психики (С.Л.Рубинштейн):

1)    эволюционная концепция – это развёртывание свойств или признаков, изначально данных виде задатков или проявляющихся на самых начальных этапах развития. Поскольку развитие представлено лишь количественным нарастанием изначально данных качеств, в психологии нет места для «возникновения нового», нет подлинных новообразований; нет потому и перерывов непрерывности, связанных с «уничтожением старого и возникновением нового»; развитие совершается постепенно, эволюционно, без «скачков, без новообразований;

2)    диалектико-материалистическая концепция – диалектическая трактовка психического развития: а) развитие психики рассматривается не только как рост, но и как изменение, как процесс, при котором количественные усложнения и изменения переходят в качественные, коренные, существенные и приводят к скачкообразно проявляющимся новообразованиям; б) подлинным содержанием психического развития является борьба между отживающими формами психики и новыми нарождающимися (каждая предшествующая стадия развития закладывает основу последующей стадии развития); материалистическая трактовка психического развития – связь психики и материального мира (отношение психики к её органическому субстрату или мозгу; отношение психики к объекту, который она отражает). ЦНС, мозг – механизм психики (отношение к субстрату), а последняя – регулятор поведения и деятельности (отношение к объекту). Единство и взаимосвязь строения и функции: не только строение определяет функцию, но и функция – строение (в ходе развития и строение мозга и его психофизиологические функции в подлинном единстве выступают и как предпосылка, и как результат изменяющегося в ходе развития образа жизни).

Закономерности развития психики в онтогенезе: 1) социализация; 2) интериоризация; 3) активность; 4) ведущая деятельность; 5) необратимость; 6) преемственность; 7) спиралевидность; 8) скачкообразность; 9) акселерация; 10) стадиальность; 11) неравномерность.