Возраст – категория, служащая для обозначения временных характеристик индивидуального развития. В отличие от хронологического возраста, выражающего длительность существования индивида с момента его рождения, понятие психологического возраста обозначает определённую, качественно своеобразную ступень онтогенетического развития, обусловливаемую закономерностями формирования организма, условиями жизни, обучения и воспитания и имеющее конкретно-историческое происхождение.

Первая попытка системного анализа категории психологического возраста принадлежит Л.С.Выготскому. Ключевыми его характеристиками он считал «социальную ситуацию» развития, отражающую место ребёнка в системе общественных отношений, деятельность ребёнка, новообразования в сфере сознания и личности. Процесс перехода от одной возрастной ступени к другой предполагает глубокое преобразование всех названных структурных компонентов возраста и может сопровождаться более или менее выраженными конфликтами и противоречиями (возрастные кризисы).

С ходом возрастного развития связаны и необратимые психофизиологические изменения, однако совпадения во времени тесно взаимосвязанных между собой линий физического, психического и социального развития индивида не происходит. Неравномерность темпа развития указанных сторон приводит к акселерации, психофизическому и личностному инфантилизму, задержке психического развития и др.

Хронологические границы психологических возрастов варьируют в зависимости от социокультурных, экономических и др. факторов. необходимо различать процессы возрастного (онтогенетического) и функционального развития (в рамках отдельных психических процессов). Для последнего характерны относительно частые, парциальные изменения, накопление которых, однако, и создаёт предпосылки для качественных сдвигов в детском развитии.