В период преобладания одной из личностей пациент не помнит своей исходной личности и не осознаёт существования других личностей. Имеется тенденция к внезапному переходу от доминирования одной личности к доминированию другой. Когда доминирует одна личность, возможно осознание некоторых аспектов другой личности; каждая личность может иметь комплекс воспоминаний и ассоциаций, и у каждой из них обычно есть своё имя или описание. Различные личности могут иметь разные физиологические характеристики (например, им нужны разные рецепты на очки); возможны разные ответы на психометрическое тестирование (например, различные личности могут иметь разный коэффициент интеллектуального развития — IQ). Личности могут принадлежать к разному полу, иметь разный возраст и относиться к различным расам. У одной или нескольких личностей возможны симптомы сосуществующих психических расстройств, например расстройства настроения.

Диагноз «диссоциативное расстройство идентификации» (расстройство в виде множественной личности) популярен в США и Канаде, где существуют специальные общества диссоциативных расстройств, занимающихся исключительно данной проблемой. С учетом малой воспроизводимости этого диагноза в европейских странах диссоциативное расстройство идентификации в МКБ-10 отнесено к категории «Другие диссоциативные расстройства» (F44.8).