Болезнь как процесс, течение заболевания следует отличать от патологического состояния. Гипотезу об устойчивом психическом состоянии при различных заболеваниях мозга выдвинула Н.П. Бехтерева (1978). Она в определенной степени находит свое отражение в концепции А.В. Снежневского (1972)  о стойких патологических состояниях, возникающих вследствие патологических процессов или пороков развития. Адаптация организма к изменившимся в результате болезни «внутренним условиям» происходит не только путем «восполнения» пораженных систем мозга его «здоровыми резервами», но и за счет формирования нового гомеостаза, нового устойчивого патологического состояния. Последнее формируется путем функциональной перестройки многих систем мозга, как пораженных болезнью, так и здоровых. Если патологический процесс прогрессирует, то функциональные системы вначале претерпевают количественные изменения, а, затем, пройдя фазу дестабилизации, – качественные, вызывающие поражение новых структур мозга и истощение компенсаторно-гиперактивных систем. Так возникает новое (вторичное) устойчивое патологическое состояние.