ЛСД был синтезирован в 1943 г. А.Штолем и А. Гофманом (А.Stoll, А. Hofmann). В. Штолем (W/ А.Stoll) впервые была описана его способность вызывать галлюцинации.

Действие ЛСД может наступить при употреблении 20 — 35 мг, но обычно употребляемая доза — 50 — 300 мг. ЛСД изготавливается в виде порошка, раствора, капсул или пилюль. Не имеет ни цвета, ни запаха, ни вкуса. Может продаваться растворенным на куске сахара или на куске промока- тельной бумаги. Обычно принимается внутрь, но известны случаи под- кожного или внутривенного употребления. ЛСД иногда смешивают с та- баком и курят. В этих случаях интоксикация бывает более мягкой.

Действие ЛСД наступает обычно через 1 час после употребления. Про- должительность — от 8 до 12 часов. ЛСД вызывает глубокие нарушения восприятия, настроения, мышления. Галлюцинации чаще всего бывают зрительными. Сначала появляются очень яркие вспышки перед глазами, неясные контуры, геометрические фигуры. Затем возникают истинные зрительные галлюцинации, нередко — устрашающего характера. Одновременно могут наблюдаться и слуховые и тактильные галлюцинации. Галлюцинаторные расстройства сопровождаются разнообразными, часто противоположными эмоциональными переживаниями: эйфория, экстаз сменяются тревогой, паническими реакциями. Цвета, звуки приобретают необычную насыщенность, обостряется восприятие музыки, усиливаются вкусовые ощущения. Для интоксикации ЛСД характерными являются синестезии, когда звук "видят", а цвет, образ "слышат", музыка воспринимается как "цветомузыка". Наблюдаются расстройства схемы тела, явления дереализации и деперсонализации, нарушения восприя- тия времени и пространства. Одной из особенностей интоксикации ЛСД является "ощущение функции своих внутренних органов", оживление в памяти событий далекого прошлого, в том числе раннего детства и даже рождения. Деперсонализация может при- нимать причудливые формы. Например, улиц, находящихся в интоксикации ЛСД, возникает ощущение, что собственное "Я" отделяется от тела. Нередко наркотизировавшиеся чувствуют, что они "сходят с ума", что "они уже никогда не будут нормальными".  Поведение лиц, находящихся в интоксикации, зависит от содержания галлюцинаций и других расстройств. Это может быть пассивное созерцание с относительной критикой, когда имеется сознание того, что психические нарушения связаны с приемом препарата. При более глубокой интоксикации критика отсутствует, поведение становится неправильным, могут наблюдаться аутоагрессивные или агрессивные действия. Развиваются психозы, клиническая картина которых характеризуется галлюцинаторно-параноидными либо маниакально-бредовыми состояниями. Бредовая интерпретация галлюцинаторных переживаний может сохраняться и после прекращения галлюцинаций. Галлюцинаторный параноид относительно непродолжительный — не более нескольких дней, затем идет на убыль. Если же бредовое состояние затягивается и бред начинает систематизироваться, необходимо исключить ши- зофренический процесс, спровоцированный приемом галлюциногенов.

Постинтоксикационный синдром, развивающийся вслед за приемом ЛСД или в ближайшие сутки, характеризуется тяжелым депрессивным состоянием, чаще всего в виде ажитированной депрессии, нередко — с суицидальными тенденциями. Продолжительность депрессии — от 1 суток до недели. Если депрессия затягивается или ее клиническая картина усложняется, это может быть расценено как приступ шизоаффективного психоза, спровоцированного галлюциногеном.

Для злоупотребляющих галлюциногенами характерным является воз- никновение рецидивов психических расстройств через некоторое время после прекращения наркотизации и без повторного употребления препаратов. Могут развиваться картины галлюцинаторного параноида или галлюцинаторной депрессии. В других случаях воспроизводятся отдельные фрагменты перенесенного расстройства в виде элементарных зрительных галлюцинаций или иллюзий. В американской литературе подобные нарушения получили наименование "флэшбэк" (flashback). Продолжительность флэшбэков — от нескольких минут до нескольких часов.

У части лиц, употребляющих ЛСД, формируется психическая зависимость, возникает сильное влечение к повторению интоксикации. Толерантность растет относительно быстро, но также быстро она идет на убыль после прекращения употребления наркотика.

Физическая зависимость при употреблении ЛСД, поданным большинства исследователей, отсутствует.