К галлюциногенам относят психоактивные вещества, основным свой- ством которых является способность даже в малых дозах вызывать гал- люцинации, из-за чего они становятся предметом злоупотребления. Эти вещества называют также психоделическими или психотомиметически- ми, поскольку они вызывают нарушения психики, психозы. Галлюцинациями их действие обычно не исчерпывается, наблюдаются и другие пси- хопатологические расстройства, в той или иной степени выраженные.

Галлюцинации могут возникать и при употреблении некоторых дру- гих препаратов, например, каннабиса, психостимуляторов. Но галлюцинаторный эффект их не является основным, ведущим, являющимся причиной злоупотребления, и наблюдается при употреблении относи- тельно больших доз, при передозировках.

Галлюциногены оказывают симпатомиметическое действие, вызыва- ют тремор, тахикардию, гипертензию, потливость, неотчетливость зрения, мидриаз. Они действуют на катехоламиновую систему. Возможно, в головном мозге имеются специфические рецепторы для некоторых из этих веществ.

Галлюциногены известны более 2000 лет, с тех пор, как американские индейцы стали использовать их во время религиозных ритуалов. Известно более 100 естественных, и синтетических галлюциногенных препаратов. Употребляется из них с наркотической целью сравнительно немного. К ним относятся: псилоцибин, выделенный в 1958 г. А. Гофманом (А.Hofmann) из одного из видов мексиканских грибов; мескалин — обнаруживаемый в одном из видов кактуса — пейоте; синтетический препарат — диэтиламид лизергиновой кислоты (ЛСД), а также фенциклидин, кетамин, злоупотребление которыми получило распространение в последние годы, некоторые холинолитические препараты. Как уже указывалось, американские авторы относят к галлюциногенам "экстази" (МДМА), поскольку этот препарат может вызывать галлюцинации.