Психоактивное вещество употребляется ежедневно или с вынужденными перерывами до нескольких дней. Сформирован ритм потребления. Употребление ПАВ обусловлено патологическим влечением к наркотику. Полностью потеряна связь с культуральными и средовыми традициями. Количественный и качественный контроль в  интоксикации обусловлен толерантностью. Исчезает ситуационный контроль. Употребление ПАВ имеет место в ситуациях, сопряженных с риском (например, управление автомобилем или техникой). Ярко выражено аддиктивное поведение (потребитель полностью строит свою деятельность с учетом активного поиска и приобретения ПАВ). Воздержание от ПАВ сопровождается психическими и соматическими нарушениями абстинентного характера.

Характерные для наркомании психические расстройства клинически очерчены:

  • Сильная потребность или необходимость принять ПАВ
  • Невозможность контроля начала употребления, окончания или дозировки ПАВ
  • Характерный синдром отмены при прекращении или уменьшении приема ПАВ
  • Изменение толерантности в стороны увеличения для достижения эффекта
  • Отсутствие других интересов кроме связанных с ПАВ

Употребление ПАВ продолжается несмотря на явные пагубные последствия наркомании для здоровья и общественного положения, и осознание того, что дальнейший прием ПАВ может усугубить эти нарушения.